2019-02-11

上一篇文章,我们提到这样一个观点:最先大范围影响人们对区块链认知的,很可能不是主流观点认为的金融领域,而是像互联网发展史那样,是社交、信息、娱乐、电商这类对大众来说门槛较低的领域。现在,我们从社交领域的区块链应用着手,探索到底区块链社交通讯,会给大众带来什么样的可能?了解了基于区块链技术的社交通讯应用后,我们发现有两个非常明显的落地趋势:通讯加密,个人隐私权利回归加密通讯后,商业关系的革新点:注意力权益回归用户。数据回归用户,用户可以(去中心)自主选择用自己的注意力获得收益(比如,可以自主选择售卖自己的部分基础信息、比如允许某些广告放在自己的页面);与之对比,传统社交平台中心化处理用户数据、主动投放广告收益的模式,可能要遭到瓦解。 通讯加密,个人隐私权利回归首先,是通讯加密。

这就是意味着,我们在线上进行交流对话的文字、语音、图像、视频等数据,不会被中心平台收集,信息拥有权回归用户自己。从而实现线上通讯隐私权的回归。对于个人来说,隐私权的回归是非常重要的。在美国,如苹果CEO库克所言,“隐私权,在美国,和自由平等权一样,都是人权”。今年3月中旬,FaceBook就因为用户隐私问题,市值一天下跌了370亿美元。现在,在区块链加密技术支持下,加密通讯工具正成为取代非加密通讯工具一种可能的趋势。

已经落地的项目、形成一定用户规模的创业项目有Telegram、ProtonMail。Telegram,长期待在币圈的用户可能比较熟悉,但是对于国内其他用户可能并不了解。Telegram是俄罗斯版的Wechat,是目前用户规模最大的加密通讯软件,用户数已经达到2亿,近两次ICO募集资金已达17亿美元。这款加密通讯软件曾是伊朗受众最多的通讯工具(现被当局禁止使用),超过50%民众使用。作为加密通讯软件,用户数据不被平台收集、存储,Telegram无法像传统互联网通讯社交平台那样,基于用户数据实现的广告盈利。甚至因此被早期投资方(ICO参与方)认为Telegram很难找到足够盈利点——要知道,我们使用的社交软件,80%甚至90%以上的营收是依赖广告收入的。

但ICO的募资,显示了Telegram类项目作为公共产品的可能性——尽管如何实现既不利用用户隐私盈利、又能实现正常营收,仍是一个需要探索的问题。与之相较,总部在瑞士(中立国)的ProtonMail,是加密电子邮件服务平台。2013年由哈佛、麻省理工、以及欧洲核子物理研究所的科学家合力研发。电子邮件加密通讯,意味着,邮件的任何内容,只有沟通的用户之间可以看到,通过私钥、公钥的权利实现(如下图)。对比起传统中心平台,ProtonMail平台没有打开信息数据的权限。对普通用户来说,ProtonMail也非常友好,使用方法和普通邮箱一样。

私钥、公钥,用户之间交流,平台无法收集数据加密的数据意味着平台没有任何利用用户数据直接做广告的可能:这不仅是我们上面提到的Telegram面临的问题,也是ProtonMail等加密通讯平台要面临的问题。在这里,我们再一次提出疑问:ProtonMail这一类社交通讯项目的商业前景会有怎样的可能性?科学家们没有进一步探索,但其中一位科学家曾在TED,分享了他们对加密电子邮件服务的商业前景思考:现在(2015年)已经有25万人在使用ProtonMail的服务,覆盖122个国家(可以覆盖的范围之广:我们认为这一定程度上显示了这一类项目在未来某个时间节点,解决了某种关键难点后,尤其是非经济技术类别的难点,存在爆发性增长的可能)。目前项目的运转资金来源,一是人们自主的筹集资金支持(人们愿意为这样保护隐私的项目自发提供支持),二是邮箱增值服务。